Água em Marte?

Água em Marte?

* Com a devida vénia ao nosso Colega Jornal Povo de Portugal

Alyssa Carson

A descoberta de água em estado líquido em Marte, é um grande passo na investigação espacial; sugerindo que “pode existir vida em Marte”.

Na passada  segunda-feira dia 28 de Setembro,  a NASA anunciou o segredo que tinha prometido desvendar, e garantiu que o futuro será de intensa investigação; é preciso saber de onde vem a água, e responder a muitas outras perguntas; onde o próximo passo será enviar cientistas para o planeta disse Jim Green numa conferência de imprensa em Washington. Agora a prioridade, será inspecionar o solo e perceber se “haverá vida em Marte”.

Nos próximos três anos serão enviadas para Marte três naves espaciais não tripuladas  que culminará como está previsto, com a colocação do primeiro humano no Planeta vermelho que será uma mulher, “Alyssa Carson” em 2033.

Alyssa ainda é uma menina, mas já começou a preparação há dois anos.

As fotos, mostram uma das “calotes polares” de Marte onde é visível gelo em estado sólido; a segunda foto também é marciana, e foi trabalhada artisticamente para nos dar uma ideia de como  teria sido a sua superfície há milhares de milhões de anos, quando a água corria abundantemente no “Planeta Vermelho”.

Marte (Foto Nasa)

Marte (Foto Nasa)

Alfred McEwen um dos responsáveis pela investigação, diz que com esta descoberta é “altamente provável” que exista vida microbiológica  por exemplo, vírus, bactérias, fungos e parasitas. Já quanto a plantas o cenário parece mais complicado, uma vez que a altitude onde foi feita a descoberta é muito elevada; no Monte Olimpus” três vezes superior ao Evereste, e muito mais alta do que os aviões podem voar aqui na Terra; e consequentemente a pressão é muito baixa.

A atmosfera marciana é muito fina; sendo que nestas condições  mesmo com água, torna-se complicado para uma planta sobreviver.
No passado, a estação espacial norte-americana já tinha encontrado indícios de que existia gelo em Marte, mas agora confirma-se a existência de água líquida a correr pelos desfiladeiros e crateras durante os meses de verão.

Marte Home Plate

Marte Home Plate

Portanto Marte não é um planeta seco; e em certas circunstâncias já foi encontrada  água em estado líquido disse Jim Green.
Os investigadores analisaram as marcas escuras que cobrem a superfície marciana, e concluíram que estas foram criadas a partir de água salgada que contem muito mais sal que a dos Oceanos terrestres.

Provavelmente está distribuída em camadas de solo molhado admitiu Alfred McEwen que disse, não vimos chuva mas já se viu neve. Sabe-se que existiu um ciclo de água,  e que há três mil milhões de anos era muito intenso.

Marte era um planeta muito diferente  e tinha um enorme oceano; talvez tão grande como dois terços do seu hemisfério norte.

Marte teria extensos recursos aquáticos, mas sofreu uma grande alteração climática e perdeu a água que tinha à superfície.

Hoje estamos a revolucionar o nosso conhecimento sobre este planeta, os nossos veículos de exploração descobriram que há muito mais humidade no ar do que alguma vez imaginámos, e os solos estão hidratados e cheios de água. Estas descobertas são importantes e fazem parte do ciclo hidrológico de Marte que agora estamos a começar a compreender.
A origem da água continua a ser um “mistério” e das duas uma; ou vem da atmosfera ou do solo, ou talvez de ambos.

No entanto, qualquer uma das teorias apresenta-se com algumas dúvidas. Há quem esteja mais inclinado para a ideia de que tem origem na atmosfera; apanhada por sais deliquescentes que absorvem a humidade do ar e depois se liquefazem, tais como o perclorato e o cloro; a presença do perclorato permite que a água se mantenha em estado líquido mesmo em temperaturas baixas.
Esta descoberta, não se trata de um rio ou de um mar; refere-se  a pequenas quantidades de água salgada cuja importância deve-se ao facto de até há uns anos se pensar que Marte não passava de um enorme deserto.

* Joaquim Vitorino, Astrónomo Amador

Director

Joaquim Vitorino

Joaquim Vitorino

OBS: A existir água em Marte, ela será determinante para a grande “Odisseia Espacial” do Homem nos próximos milénios; as condições climatéricas na Terra, ditarão a  urgência da nossa saída; em busca de um habitat que nos garanta a sobrevivência da espécie.

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